La FIFA celebra la audiencia histórica del EU-Portugal: 24,7 millones de espectadores

  • Cerca de 25 millones de personas vieron el encuentro en un país donde el futbol no es el deporte rey.
  • 6,5 millones observaron el empate en Univisión, la cadena en español.
  • La afición por el futbol ha ido en aumento desde que EU fue sede de la Copa Mundial en 1994.
  • Los estadounidenses se enfrentan en su siguiente partido a Alemania.

La FIFA elogió la audiencia de televisión en Estados Unidos para el partido de la Copa del Mundo entre la selección estadounidense y Portugal, que calificó como un hito para el deporte, seguramente el partido de fútbol que mayor audiencia ha tenido en Estados Unidos en toda su historia.

El director de televisión de la FIFA, Niclas Ericson, dijo que los 24,7 millones de espectadores eran "cifras espectaculares" para un partido de la fase de grupos. La cifra coincide con los 24,7 millones de espectadores estadounidenses que vieron la final de la Copa del Mundo de 2010 entre España y Holanda.

Medio millón de personas más vieron el juego en sus dispositivos móviles ESPN tuvo 18,2 millones de espectadores durante el empate 2-2 del domingo, y 6,5 millones más observaron el encuentro en Univisión, la cadena en español.

Ericson señaló que la audiencia de ESPN supera el promedio de los cinco partidos de la final de la NBA de este mes y el de los seis juegos de la Serie Mundial en octubre pasado.

La cifra de espectadores confirma además, y de manera inequívoca, la creciente popularidad del fútbol en un país que no ha acogido a este deporte con la misma velocidad que lo ha hecho el resto del mundo.

ESPN dijo que 490.000 personas más vieron el juego en sus dispositivos móviles usando una de las aplicaciones que ha desarrollado la compañía. Las cifras de quienes vieron el partido vía 'streaming' (conectados a internet) en 2010 no fueron entregadas de inmediato a The Associated Press, pero es muy poco probable que fueran más altas que las del domingo porque las aplicaciones no eran tan sofisticadas cuando España derrotó a Holanda y se alzó con la Copa Mundo entonces.

Muchos factores se conjuraron para que éste partido fuese tan popular. Fue un encuentro emocionante. Había mucho interés por el equipo estadounidense porque había derrotado a Ghana en el cotejo anterior y porque la audiencia general de la Copa Mundial ha sido alta, en términos generales.

También estaba el hecho de que el partido se jugó un domingo por la tarde y que muchos tenían estadounidenses tenían el tiempo para verlo.

"Esto indica que un grupo grande de nuestra audiencia está realmente siguiendo la Copa del Mundo, lo que realmente es genial", dijo Scott Guglielmino, Vicepresidente Senior de programación de ESPN.

Crece la afición en los últimos años

Los jugadores del seleccionado estadounidense han sentido el apoyo de sus compatriotas en casa y en los estadios de Brasil donde han jugado. Y lo aprecian. En Estados Unidos, grupos de amigos y de fanáticos se han reunido en bares, parques públicos, cines y otros lugares desde que inició el torneo el pasado 12 de junio.

La afición por el futbol ha crecido desde que EU fue sede de la Copa del Mundo en 1994 "Cuando llegamos al hotel y nos enteramos de que en el Grant Park de Chicago unos 10.000 aficionados se reunieron a ver el partido y que amigos y familiares nos enviaron imágenes y vídeos de lo que está pasando, no puede más que motivante para nosotros porque queremos que cada persona que nos esté mirando en casa esté orgulloso de nosotros y orgulloso de ver a nuestro equipo", dijo el mediocampista del combinado estadounidense, Michael Bradley.

La afición por el fútbol ha crecido de manera constante desde que Estados Unidos fue sede de la Copa del Mundo en 1994. "La gente sabe quiénes son nuestros jugadores, la gente sabe lo que está pasando, se emociona cuando ve los partidos y apoya a su equipo, a su país", dijo Bradley. "Creo que como jugadores no podemos pedir nada más".

Otro mediocampista de ese equipo, Alejandro Bedoya, dice que constantemente está monitoreando las redes sociales para ver la atención que su equipo genera entre sus aficionados.

"Es impresionante ver esto y que seamos parte de este movimiento de gente que ve el fútbol que, asumo, está creciendo en Estados Unidos", dice Bedoya. "Es realmente genial y estoy seguro que todos en el equipo nos alimentamos de esa energía. Es muy agradable ver esto".

En los 32 partidos que se han jugado hasta el domingo, la audiencia del Mundial para ESPN ha sido de 4,3 millones de espectadores, en promedio. Esto constituye el 50% de los casi 2,9 millones de personas que siguieron todos los partidos de la Copa del Mundo en 2010.

El partido del domingo fue, de hecho, el acontecimiento deportivo más visto en ESPN en Estados Unidos a excepción de los encuentros de fútbol americano.

El factor de la inmigración latinoamericana

La audiencia también ha crecido rápidamente para la cadena hispana de televisión Univisión, donde el fútbol ha sido el deporte más importante para su audiencia. Los 6,5 millones de personas que vieron el partido de Estados Unidos contra Portugal el domingo representaron la mayor cantidad de personas que hayan visto un partido de la selección estadounidense en la historia de la cadena.

Muchos latinoamericanos residentes en EU se han acostumbrado a seguir los partidos de sus países de origen en Univisión En términos general, Univisión dice que un promedio de 3,4 millones de personas han visto los 32 partidos del Mundial de Brasil jugados hasta el domingo, en comparación con los 2,3 millones que lo hicieron para todos los partidos del Mundial de 2010 de Suráfrica.

Muchas personas que viven en Estados Unidos y que tienen raíces latinoamericanas se han acostumbrado a seguir los partidos de su país de origen en Univisión. Estados Unidos se ha convertido en su segundo equipo favorito, dijo Juan Carlos Ramírez, presidente de Univisión Deportes.

Según los reportes de Univisión, las ciudades en las que se han visto más los partidos que la cadena transmite tienen alta concentración de latinos: Los Ángeles (mayoría de inmigrantes de México), Miami (mayoría de inmigración cubana con alta concentración de colombianos y venezolanos), Houston y Dallas (mayoría de inmigrantes mexicanos), entre los adultos entre 18 a 49 años.

Entre los adultos entre 18 a 34 años, las principales ciudades son Miami y Houston.

Ambas cadenas han invertido cuantiosas sumas de dinero para mantener vivo el interés por la Copa del Mundo puesto que los buenos ratings se traducen en grandes ganancias. ESPN empezó a televisar las eliminatorias al Mundial y se ha beneficiado del interés que ha generado las ligas europeas de fútbol entre sus televidentes.

Univisión, por su parte, lanzó una cadena deportiva que transmite las 24 horas y en la que el fútbol es el principal tema de conversación.