Batear muchos jonrones no es la panacea para los Orioles

Manny Machado fue uno de los cinco jugadores de los Orioles de Baltimore que el año pasado alcanzaron los 25 jonrones, encaminándoles a liderar ese rubro en las Grandes Ligas.Pero las estadísticas...

Manny Machado fue uno de los cinco jugadores de los Orioles de Baltimore que el año pasado alcanzaron los 25 jonrones, encaminándoles a liderar ese rubro en las Grandes Ligas.

Pero las estadísticas del tercera base dominicano dejaron un curioso detalle: no se robó una sola base, luego que en la temporada anterior acumuló 20.

Los Orioles tienen un idilio con los batazos de larga distancia, pero le tienen fobia al robo de base.

Y la tendencia no va a cambiar dentro de un club que diariamente puede salir con una alineación en la que aparecen Mark Trumbo (47 jonrones), Chris Davis (38), Machado (37), Adam Jones (29) y Jonathan Schoop (25).

Un integrante de los Orioles se ha coronado como el máximo jonronero de la Liga Americana en las últimas cuatro campañas: Davis (dos veces), Trumbo y Nelson Cruz (ahora en Seattle).

"Así somos, (pero) nuestro fin es ensamblar el mejor equipo posible", señaló el vicepresidente ejecutivo Dan Duquette. "Desde luego que nos gusta el buen pitcheo, la defensa y los jonrones de tres carreras".

Pero el problema de los Orioles es que, pese a todos esos jonrones —253_, quedaron en el séptimo puesto en carreras anotadas en la Liga Americana y en el décimo en cuanto a bases por bolas recibidas. También fueron el quinto equipo con más ponches en el circuito. ¿Y en robos? Fueron últimos en las mayores, con 19.

Y no dejó de resultar irónico que su temporada de 2016 acabó con un palo de jonrón, el que Edwin Encarnación disparó ante Ubaldo Jiménez en el 11mo inning del juego de comodines contra los Azulejos de Toronto.

Fue la tercera postemporada de los Orioles en los últimos cinco años.

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EL FUTURO DE MACHADO Y EL PASO DEFINITIVO

Machado tiene un mensaje: Baltimore no se puede conformar con meramente asomarse en los playoffs.

"Hemos tenido un sorbo de lo que se siente ganar y lo que se necesita para llegar ahí. Quiero destacar que tenemos al mejor grupo de jugadores para ir al frente", declaró el antesalista de 24 años.

Machado aún no toca techo. Ha sido seleccionado para el Juego de Estrellas en tres de sus primeras cinco campañas y ha figurado entre los cinco más votados por el Jugador Más Valioso de la Liga Americana en las últimas dos temporadas. Sus números de jonrones e impulsadas (96) fueron los más altos de su carrera.

Será agente libre tras 2018 y las estimaciones de su contrato apuntas a cifras astronómicas.

Cuando al manager Buck Showalter le preguntaron sobre el futuro de Machado en Baltimore, el dirigente bromeó al mencionar que su vínculo también vence dentro de dos años. "Este año y uno más... es el momento oportuno y Manny no va a estar aquí —ahí tienes tu respuesta — Es lo más que puede decir".