El Barcelona salió en defensa de Lionel Messi y expresó su "indignación" por la suspensión de cuatro partidos con la selección de Argentina que le aplicó la FIFA.

Messi fue sancionado por insultar a un juez de línea la semana pasada en un partido por las eliminatorias mundialistas ante Chile. El delantero se perdió la derrota del martes 2-0 ante Bolivia, un resultado que dejó a Argentina en el quinto puesto de la contienda sudamericana rumbo a Rusia.

"El club considera injusta y totalmente desproporcionada la sanción de cuatro partidos finalmente impuesta al jugador argentino", afirmó el Barcelona en un comunicado. "Por último, el FC Barcelona quiere reiterar su apoyo a Leo Messi, deportista ejemplar por su conducta dentro y fuera de los terrenos de juego", agregó.

Messi se perderá los próximos tres partidos de Argentina por las eliminatorias, ante Uruguay, Venezuela y Perú, y sólo podrá volver a la cancha para la última fecha ante Ecuador.

La Asociación del Fútbol Argentino ha dicho que apelará.