NYCFC, campeón de la MLS por 1ra vez

El peruano Alex Callens convirtió el penal decisivo en la tanda y New York City FC se coronó en la MLS por primera vez en la historia, al imponerse como visitante sobre los Timbers de Portland.

El peruano Alex Callens convirtió el penal decisivo en la tanda y New York City FC se coronó en la MLS por primera vez en la historia, al imponerse como visitante sobre los Timbers de Portland.

El argentino Valentín Taty Castellanos abrió el marcador en la primera mitad y pareció que el conjunto neoyorquino se coronaría en el tiempo regular y sin tanto suspenso.

Sin embargo, el chileno Felipe Mora logró el empate en el descuento.

Los tiempos extra transcurrieron sin que ningún equipo anotara. El penal convertido por Callen selló la victoria del NYCFC por 4-2. El arquero Sean Johnson atajó los tiros de Mora y del argentino Diego Valeri desde los 11 pasos.

NYCFC celebró ruidosamente el tanto de Callens, mientras que Valeri se desplomó incrédulo en la cancha. Un grupo de jugadores visitantes acudió a la esquina opuesta del graderío, para festejar con los escasos hinchas que los acompañaron.

El equipo neoyorquino, que se incorporó a la liga apenas en 2015, jamás había avanzado siquiera a la final.

Castellanos, quien sumó 19 goles en la campaña regular para conseguir el Botín de Oro, volvió a la alineación, tras perderse la final de la Conferencia Este ante Filadelfia.

El delantero de Mendoza recibió una tarjeta roja en las semifinales de conferencia ante el Revolution de Nueva Inglaterra, que había sido el mejor equipo de la temporada regular. NYCFC se impuso en ese duelo por penales, tras un empate de 2-2.

La victoria por 2-1 en Filadelfia dio al NYCFC su primer boleto para la final de la liga. El conjunto avanzó como cuarto preclasificado del Este.

Portland fue también cuarto preclasificado. Eliminó a los Rapids de Colorado, líderes del Oeste, en el Día de Acción de Gracias, antes de doblegar 2-0 al Real Salt Lake en el Providence Park.

Se coronó así en el Oeste y obtuvo la ventaja de local para el encuentro por el cetro.

Los Timbers conquistaron el campeonato de liga en 2015 y disputaron la final en 2018, aunque cayeron ante Atlanta.

Portland recuperó al colombiano Dairon Asprilla, suspendido para el duelo ante el RSL por una expulsión en el triunfo sobre los Rapids.

El volante argentino Sebastián Blanco quien sufrió una lesión de corva ante Colorado y tampoco jugó frente a RSL, volvió también a la alineación de inicio.