Vekic elimina a Sharapova en Australia

Maria Sharapova no ha ganado un torneo desde 2017, y su puesto en el escalafón mundial cayó al 136 al cierre del año pasado.

Maria Sharapova no ha ganado un torneo desde 2017, y su puesto en el escalafón mundial cayó al 136 al cierre del año pasado.

El martes, la rusa sucumbió por 6-3, 6-4 ante Donna Vekic. Con ello, la otrora primera del mundo hilvanó tres eliminaciones consecutivas en la ronda inicial dentro de torneos del Grand Slam.

Cinco veces ganadora de majors, Sharapova se coló en el cuadro principal del Abierto de Australia mediante una invitación otorgada por los organizadores. En buena medida, ese privilegio obedeció a que la rusa se coronó en Melbourne Park en 2008.

La mala noticia fue que le tocó enfrentar a la croata Vekic en la primera ronda.

Sharapova, de 32 años, acarrea una serie de lesiones en el hombro derecho y purgó una suspensión de 15 meses por un resultado positivo de dopaje con meldonio. Desde su retorno tras el castigo, su mejor desempeño en un major ha consistido en anclar en los cuartos de final del Abierto de Francia en 2018.

El año pasado, llegó a la cuarta ronda en Australia. Su fama le permite todavía jugar en la cancha central, mientras que Vekic apareció apenas por segunda ocasión en la Rod Laver Arena.

Siempre disfruto los grandes escenarios, dijo Vekic. Estoy contenta por marcharme esta vez con un triunfo.

Johanna Konta, semifinalista del Abierto de Australia en 2016, se despidió también a las primeras de cambio. Cayó por 6-4, 6-2 ante la tunecina Ons Jabeur. Fue apenas el segundo encuentro de la británica desde que fue derrotada en los cuartos de final del U.S. Open del año pasado debido a una tendinitis en la rodilla derecha.

Konta cayó en primera ronda del torneo de Brisbane y luego se retiró de Adelaida en un intento por lidiar con su lesión. Incluso antes de partir rumbo a Australia, la mejor tenista de Gran Bretaña le informó a su federación que no participaría en la Copa Federación de este año.

La 12da preclasificada parecía moverse sin problemas el martes, pero fue dominada por su rival de 25 años que la había derrotado en su enfrentamiento más reciente, el año pasado en Eastbourne. Jabeur le quebró el servicio a Konta para ganar el primer set, la británica respondió con su único rompimiento del partido para iniciar el segundo parcial, pero la norafricana dominó el resto del encuentro.

Después de que los aguaceros torrenciales empaparon Melbourne Park en el primer día del certamen, los organizadores pospusieron decenas de partidos para el martes, incluyendo el de Konta y Jabeur.

La segunda favorita Karolina Pliskova derrotó 6-1, 7-5 a Kristina Mladenovic, y la sexta Belinda Bencic avanzó al superar 6-3, 7-5 a Anna Karolina Schmiedlova.

En un encuentro de la rama de hombres suspendido del lunes, el adolescente de 18 años Jannik Sinner completó un triunfo 7-6 (2), 6-2, 6-4 sobre el australiano Max Purcell, mientras que Marin Cilic, finalista en Australia en 2018, se impuso 6-3, 6-2, 6-4 a Corentin Moutet.

Fabio Fognini, quien había perdido los primeros dos sets el lunes ante Reilly Opelka, remontó para imponerse por 3-6, 6-7 (3), 6-4, 6-3, 7-6 (5).

El primer preclasificado Rafael Nadal debuta en el torneo en el último partido de la sesión diurna ante el boliviano Hugo Dellien. Sólo uno de 19 títulos de Grand Slam de Nadal ha llegado en Australia, en 2009, y perdió la final del año pasado ante Novak Djokovic.