El alcalde de Chicago deberá ir a una 2da vuelta electoral

Rahm Emanuel deberá enfrentar una segunda vuelta después de que el martes no logró alcanzar la mayoría de los votos para un segundo período al frente de la alcaldía de Chicago, un resultado embarazoso para el ex jefe del Gabinete de la Casa Blanca que en primavera se medirá al comisionado del condado de Cook, Jesús "Chuy" García.

El resultado expuso las posibles debilidades del mandatario, que cuenta con un amplio apoyo entre líderes empresariales, reconocimiento nacional y que recaudó millones de dólares para financiar su campaña. Participó en media docena de debates y foros y recibió un impulso de último minuto del presidente, Barack Obama.

Con todo, no logró obtener más del 50% de los sufragios para evitar la segunda vuelta el próximo 7 de abril contra García, ex senador y concejal que obtuvo bastantes menos votos que Emanuel y quedó muy por encima de los otros tres aspirantes al cargo.

"Hemos recorrido un largo camino, y tenemos que ir un poco más allá", dijo Emanuel a sus seguidores. "Este es el primer paso en un viaje realmente importante para nuestra ciudad".

Introduciendo los temas los que abordará en las próximas semanas, Emanuel destacó la historia migratoria de la ciudad tras un discurso bilingüe del congresista Luis Gutiérrez, un demócrata conocido por su apoyo a la reforma migratoria nacional y que en su día fue crítico con el alcalde.

García, nacido en México y criado en Chicago, empezó su carrera política como activista por los derechos de los inmigrantes en la ciudad. Fue concejal de aguas con el fallecido alcalde Harold Washington.

"Esta ciudad necesita un alcalde que escuche a la gente", dijo García a sus seguidores, destacando su apoyo de los residentes en los vecindarios.

García y los otros que aspiraban a derrocar a Emanuel -- el concejal Bob Fioretti, el empresario Willie Wilson y el activista William Walls -- esperaban capitalizar el descontento de los vecinos por la gestión de las escuelas y la violencia en la ciudad.

Emanuel presionó para el cierre de unas 50 escuelas de barrio en 2013, un año después de la primera huelga de profesores en la ciudad en 25 años. El sindicato de profesores de Chicago -- cuyo exaltado líder consideró en su día presentarse como alternativa a Emanuel -- respaldó a García durante la carrera electoral.

___

La periodista de AP Sophia Tareen está en Twitter en http://twitter.com/sophiatareen.