Al menos 68 muertos al hundirse ferry en Bangladesh

El número de fallecidos tras el hundimiento de un transbordador en el centro de Bangladesh durante el fin de semana subió a 68 personas, mientras los buzos seguían buscando el lunes más cuerpos en la última tragedia que golpea la nación del sureste asiático.

Se cree que más de 140 pasajeros iban a bordo de un transbordador de río que se hundió el domingo por la tarde tras ser embestido por un barco de carga.

El ferry fue golpeado por un barco de carga en el cruce Daulatdia-Paturia, en el río Padma, a unos 40 kilómetros (25 millas) al noroeste de la capital, Daca. Este tipo de accidentes comunes en Bangladesh, una empobrecida nación asiática donde hay más de 130 ríos.

El barco, el M.L. Mosta, estaba sumergido a una profundidad de seis metros (20 pies), dijo el inspector Zihad Mia, que supervisa los trabajos.

Un barco de salvamento fue contratado el lunes para participar en las labores de rescate, dijo Mia.

Rescatistas recuperaron 48 cuerpos el domingo, y otros 20 fueron hallados el lunes por la mañana, según el operativo policial en la zona.

Mia explicó que las autoridades todavía no han determinado cuántos pasajeros están desaparecidos. Los transbordadores en Bangladesh por lo general no tienen listas oficiales de pasajeros.

"No tenemos una idea clara de cuántos iban exactamente en el transbordador cuando se hundió", explicó el funcionario. "Sin embargo, creo que muchos han sobrevivido".

Jewel Mia, un funcionario de la Autoridad de Transporte Marítima del país, dijo a periodistas presentes en el lugar del accidente que en el barco viajaban hasta 140 personas cuando se hundió.

El lunes por la mañana, la policía había entregado más de 50 cuerpos a las familias, dijo el jefe de la policía local Mohammaed Rakibuzzman. Al menos ocho eran niños, añadió.

Un pasajero que sobrevivió al accidente dijo que muchos quedaron atrapados dentro cuando el barco se hundió. "Los pasajeros que estaban en la cubierta se salvaron, pero muchos que estaban dentro quedaron atrapados", dijo Hafizur Rahman Sheikh según fue citado por el periódico Prothom Alo.

Sheikh dijo que el carguero impactó al transbordador en el medio.

Un comunicado del Ministerio de la Marina dijo que se había ordenado una investigación sobre el accidente.

El Padma es uno de los ríos más largos de la nación, donde con frecuencia se culpa al exceso de pasajeros y malas normas de seguridad de los desastres de transbordadores.

En agosto pasado, un transbordador con capacidad para 85 pasajeros llevaba a más de 200 cuando se hundió en el Padma cerca de Daca, causando más de 100 muertos y desaparecidos. Tras semanas fugitivo, el propietario fue arrestado bajo cargos de homicidio culposo, operación no autorizada y exceso de carga.

Al menos cinco personas perdieron la vida anteriormente este mes cuando un transbordador se hundió en el sur de Bangladesh.