Bandos en conflicto en Ucrania se acusan de violar tregua

Un alto el fuego entró en vigencia el primer minuto del domingo en el este de Ucrania y alentaba casi nulas expectativas de apagar un conflicto que ha causado más de 5.300 muertos.

Apenas habían transcurrido un par de horas desde el inicio previsto de la tregua, las partes beligerantes intercambiaron acusaciones de que habían lanzado nuevos ataques.

La atención internacional se centrará en los próximos días hacia Debáltaseve, un centro ferroviario estratégico, donde las fuerzas del gobierno ucraniano han repelido durante semanas severas ofensivas de los separatistas prorusos.

El Departamento de Estado norteamericano dijo que imágenes provenientes del este de Ucrania proveen "evidencia creíble" de que el mando militar ruso ha desplegado gran cantidad de artillería y lanzacohetes múltiples en torno a Debáltseve para atacar a las fuerzas ucranianas.

"Tenemos la seguridad de que estas son armas rusas, no sistemas de los separatistas", dijo el sábado la portavoz del Departamento de Estado, Jen Pskai, en un comunicado.

En un discurso televisado en vivo a la medianoche a todo el país, el presidente ucraniano Petro Poroshenko ordenó a las fuerzas armadas nacionales que suspendan sus acciones de fuego a partir del primer minuto del domingo hora de Kiev (2201 GMT).

Las acusaciones de que las partes en conflicto infringían la tregua siguieron de inmediato.

El jefe de los servicios de seguridad de Ucrania, Valentyn Nalyvaichenko, dijo que se recibió aviso de una violación 50 minutos después del inicio de la cesación de hostilidades.

Salvas de artillería fueron disparadas desde una zona que, según Nalyvaichenko, está bajo control de una unidad de cosacos dirigida por civiles rusos.

Por su parte, los rebeldes acusaron a Ucrania de desplegar artillería poco después de la medianoche.

El funcionario rebelde de alto rango Eduard Basurin dijo que las fuerzas ucranianas dispararon fuego de artillería y morteros desde sus guarniciones en Debáltaseve contra las posiciones insurgentes, según la Agencia Noticiosa de Donetsk, órgano de los separatistas.

"Con el interés de impedir muertes entre la población civil, armas de precisión son desplegadas contra las posiciones enemigas", señaló Basurin.

En las horas previas al alto el fuego, Debáltaseve fue escenario de intensos combates ante los intentos desesperados de las fuerzas armadas ucranianas para recuperar el control de una carretera que une la ciudad con la retaguardia ucraniana.

En un diálogo que tuvo el sábado por teléfono con su contraparte ruso Sergei Lavrov, el secretario norteamericano de Estado, John Kerry, expresó preocupación de lo que describió como los intentos de Moscú y los separatistas para aislar a Debáltaseve en antelación a la tregua.

Los combatientes separatistas insisten en que tienen totalmente rodeada a Debáltaseve, lo que les permite afirmar que ese territorio ya es de ellos.

Sin embargo, Poroshenko dijo en su discurso televisado que el camino hacia Debáltaseve continúa abierto y que los efectivos ucranianos en la ciudad fueron reabastecidos de municiones.

El gobierno ucraniano difundió el sábado una imagen sin fecha tomada desde un satélite en la que se ve una nube negra de cinco kilómetros (tres millas) que flota sobre Debáltaseve. El gobierno dijo que la nube era evidencia de la escala del fuego de artillería que los rebeldes disparan contra la localidad antes de la hora prevista para la entrada en vigencia del alto el fuego.

Amplias franjas de terreno en las regiones de Donetsk y Lugánsk fueron el sábado escenario de duelos de artillería.

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Szlanko informó desde Artemivsk, Ucrania. Los periodistas de The Associated Press, Matt Lee, en Washington, y Geir Mouslon, en Berlín, contribuyeron a este despacho.