Missouri: condenado a muerte presenta apelación

Horas antes de su ejecución, un condenado a muerte en Missouri presentó el martes en una apelación ante la Corte Suprema aduciendo que la droga letal puede causarle una muerte dolorosa.

Walter Timothy Storey tiene la ejecución señalada para las 12:01 a.m. del miércoles por asesinar en 1990 a una vecina en St. Charles, suburbio de St. Louis. Después de diez ejecuciones en 2014, sería la primera en Missouri este año.

Missouri obtiene su droga para las ejecuciones, pentobarbital, en una farmacia no identificada, y las autoridades de la prisión se niegan a discutir detalles sobre si han hecho estudios sobre sus efectos. La abogada defensora Jennifer Herndon sostiene que el secreto imposibilita saber si la droga funcionará rápidamente o si causará una muerte dolorosa, que es inconstitucional.

La defensora citó a un anestesiólogo quien dijo que "un pentobarbital de potencia inferior" podría incapacitar seriamente al prisionero sin matarlo, dejándolo vivo pero con daños cerebrales permanentes.

En su respuesta, la procuraduría general dijo que casi todos los condenados a muerte recientes han planteado la misma objeción. "Una docena de ejecuciones en Missouri con pentobarbital han sido rápidas e indoloras", dice la respuesta.

Herndon también manifestó preocupación por el uso del sedante midazolam antes de las ejecuciones. El estado ha dicho que se administra para tranquilizar a los condenados, y solo a quienes lo solicitan.

La abogada escribió que midazolam se usó en tres ejecuciones fallidas en otros estados en 2014.

Storey, de 47 años, fue sentenciado a muerte tres veces por el mismo caso.

Vivía con su madre en un apartamento de St. Charles el 2 de febrero de 1990 cuando se enfureció por su divorcio inminente. Pasó una noche bebiendo cerveza. Cuando se quedó sin cerveza y sin dinero, irrumpió en el apartamento de la vecina Jill Frey para robarle y comprar más cerveza.

Frey, de 36 años, maestra de niños discapacitados, había dejado abierta la puerta corrediza de vidrio en el balcón. Storey trepó al balcón y enfrentó a la mujer en el dormitorio, donde la golpeó brutalmente. La víctima sufrió seis costillas fracturadas y heridas severas en el rostro y las manos. Storey usó un cuchillo de la cocina para degollarla con tanta furia que le dañó la columna vertebral. La mujer murió por hemorragia y asfixia.

El asesino regresó al día siguiente para limpiar la sangre, deshacerse de las ropas de la víctima y raspar las uñas del cadáver para eliminar todo rastro de su piel. Pero pasó por alto la sangre en una cómoda.

"Había una huella de una palma de mano en la sangre", dijo Mike Harvey, detective retirado de St. Charles. Los análisis de laboratorio determinaron que pertenecía a Storey, cuyas huellas digitales estaban registradas por un delito anterior. Fue condenado y sentenciado a muerte. Por errores de procedimiento la sentencia fue revocada dos veces. Pero en 1999 fue condenado a muerte por tercera vez.