Chile: 3.306 millones dlrs para nueva mina cobre

El directorio de Codelco, la principal productora mundial de cobre, aprobó el jueves invertir 3.306 millones de dólares para iniciar la fase subterránea de una de sus minas, en la mayor inversión en la historia de la compañía.

La inversión, a la que se suman otros 894 millones de dólares en obras preliminares, convertirá la división Chuquicamata de Codelco, otrora la mayor mina a rajo abierto del mundo, en un gigantesco yacimiento subterráneo.

Un comunicado de la compañía estatal señaló que la transformación de Chuquicamata de mina a rajo abierto en una subterránea, extenderá su vida útil en 40 años. Sus reservas bajo tierra se estiman en unas 1.760 millones de toneladas de cobre, que representan más del 60% de lo extraído en un siglo de vida.

Cuando la mina entre en régimen producirá 320.000 toneladas de cobre y 15.000 toneladas de molibdeno al año.

La transformación fue decidida luego que la mina actual empezó a entregar mineral de baja ley, a costos crecientes y menor producción.