COI pide cambiar sede para 2 pruebas invernales

El Comité Olímpico Internacional exhortó a los organizadores de los Juegos de Invierno 2018 en Pyeongchang, Corea del Sur, a trasladar las pruebas de bobsled y luge a otro país a fin de ahorrar dinero, indicó el sábado un funcionario del COI al tanto de la situación.

El COI pidió a las autoridades surcoreanas detener la construcción de nuevas instalaciones para los Juegos de Invierno y aceptar la reubicación de las pruebas a un lugar ya existente en Asia, Europa o Norteamérica, dijo el funcionario a The Associated Press.

El funcionario habló a condición del anonimato debido a que la solicitud no ha sido revelada públicamente.

La medida ahorraría cerca de 120 millones de dólares en costos de construcción y entre tres y cinco millones de dólares anuales en gastos por mantenimiento, y en consonancia con las reformas de reducción de gastos del presidente del COI, Thomas Bach, añadió el funcionario.

Las federaciones internacionales de bobsled y luge están al tanto de la solicitud y se manifestaron a favor, de acuerdo con la fuente.

Los organizadores en Corea del Sur hasta ahora se han opuesto al intento del COI y siguen con la construcción de sus sedes para los eventos de descenso de trineo, que también incluyen skeleton, argumentando que las instalaciones son importantes para los atletas surcoreanos, resultan sustentables y se les dará un uso a largo plazo, añadió el funcionario.

Una opción sería reubicar las dos pruebas a Nagano, Japón, que fue sede de los Juegos de Invierno 1998. Sin embargo, el funcionario subrayó que la sede no necesariamente debe estar en Asia, señalando a Europa y Norteamérica como otras posibilidades.

Estados Unidos cuenta con instalaciones en las ex sedes olímpicas Lake Placid y Salt Lake City, mientras que Canadá tiene en Whistler y Calgary, que también fueron sedes de Juegos de Invierno.

El funcionario del COI dijo que los coreanos hicieron la petición durante las últimas semanas. Se podría llegar a una solución cuando los dirigentes del Comité Olímpico Internacional visiten Pyeongchang en enero para revisar sus preparativos.

Cho Yang-ho, presidente del comité organizador de Pyeongchang, dijo que el programa de reformas de Bach presentará "muchas oportunidades" para ciudades sede.

"En esta etapa varias ideas están siendo sopesadas", dijo Cho sin dar detalles. "Después de esta sesión tendremos una clara comprensión sobre la nueva flexibilidad que ofrece la Agenda 2020... y que consultaremos con el COI".

Los organizadores de los Juegos de Invierno de 2018 en Pyeongchang, y los de Verano en 2020 en Tokio enfrentan contratiempos por los costos de construcción y otras presiones financieras, problemas que aparecen en la Agenda Olímpica 2020 de Bach, el paquete de reformas que será puesto a votación por el pleno del COI el lunes y martes.

Bach dijo el sábado que los encargados de los Juegos Olímpicos en Corea del Sur y Japón podrían realizar cambios a sus planes para las sedes de las justas en 2018 y 2020 si tales ajustes ayudan a reducir costos y evitar elefantes blancos.

"Estamos en discusiones con los respectivos comités olímpicos sobre lo que significa para ellos la Agenda Olímpica 2020", dijo Bach en una conferencia de prensa tras las reuniones del comité ejecutivo del COI. "También se pueden discutir los cambios de sedes, si ese cambio es conducente a una mayor sustentabilidad y menos gastos".

Una disputa sobre los costos de construcción ha generado preocupación sobre los Juegos Olímpicos de Pyeongchang.

Los consejos de la provincia y del condado emitieron recientemente un comunicado en conjunto en el que amenazan con renunciar a los derechos de ser sede de las Olimpiadas si el gobierno federal no se compromete a brindar más apoyo económico.

El gobierno ha ofrecido pagar la mitad de los 60 millones de dólares (66.200 millones de wones) del costo de la construcción de un nuevo estadio para las ceremonias de apertura y clausura, dijo el concejal de la provincia Gangwon, Lee Ki-chan, esta semana.

Sin embargo, agregó que Seúl debe incrementar su parte a 75% o más, pues de otra manera los Juegos de Invierno arruinarían la economía regional.

Los organizadores de Pyeongchang presentaron un reporte de avances al comité ejecutivo del COI el sábado.

"Nos dijeron que lo entregarán a tiempo y dentro del presupuesto", declaró Bach. "Al mismo tiempo, lo que es cierto para Tokio también lo es para Pyeongchang. Si la Agenda Olímpica 2020 es aprobada, empezaremos entonces con las discusiones respecto a la implementación. Esto, al igual que en Tokio, puede incluir cambios de sedes y llevar a menos capacidades en cuando a diferentes sedes".

En Japón, la preocupación por los costos hizo que los organizadores revisaran sus planes original que contemplaban que la mayoría de las sedes estuviesen localizadas en un radio de ocho kilómetros (cinco millas) alrededor de la Villa Olímpica. Las reformas podrían allanar el camino para que algunos eventos se realicen fuera de la zona céntrica.