Refuerzan seguridad externa de la Casa Blanca

El Servicio Secreto de Estados Unidos ha reforzado la seguridad exterior de la Casa Blanca después de que un hombre armado con una navaja brincara una cerca y llegara hasta la residencia presidencial antes de que lo aprehendieran, dijeron las autoridades.

El presidente, Barack Obama, insiste en que mantiene la confianza en la agencia, pese a las complicaciones que ésta ha tenido en la protección del mandatario y su familia.

La directora del Servicio Secreto, Julia Pierson, ordenó un aumento de los patrullajes y la vigilancia con agentes a lo largo de la Cerca Norte después del incidente ocurrido el viernes en la noche.

La presencia del intruso provocó una evacuación de la Casa Blanca, en una medida extraordinaria que volvió a poner al Servicio Secreto bajo la lupa.

Según la agencia, Pierson también ordenó una investigación a fondo de lo sucedido.

"El presidente tiene plena confianza en el Servicio Secreto y agradece a los hombres y mujeres que todos los días, las 24 horas, brindan protección a él, su familia y la Casa Blanca", señaló el portavoz de la Casa Blanca, Frank Benenati.

Según Benenati, la Casa Blanca confía en que la investigación de Pierson tenga lugar "con el mismo profesionalismo y compromiso con el deber que nosotros y la ciudadanía estadounidense esperamos del Servicio Secreto federal".

El voto de confianza del presidente hacia el Servicio Secreto coincide con los intentos de la agencia por disipar las preocupaciones sobre la seguridad en la Casa Blanca. Mucho se ha escrito sobre la residencia, uno de los recintos más protegidos en el mundo.

Otro hombre fue arrestado el sábado afuera de la Casa Blanca en un incidente distinto al primero.

El presidente Obama y sus hijas acababan de partir el viernes en la noche en un helicóptero que despegó de la Casa Blanca cuando ocurrió el primer incidente.

Según el Servicio Secreto, Omar J. González, de 42 años, escaló la cerca y cruzó corriendo el jardín, así como las puertas del Pórtico Norte, antes de ser detenido.

"Todos los días el Servicio Secreto enfrenta el desafío de garantizar la seguridad en el complejo de la Casa Blanca al tiempo de permitir el acceso del público a un lugar histórico nacional", dijo la agencia en un comunicado.

"Aunque anoche los agentes mostraron gran moderación y disciplina al enfrentarse al sujeto, es inaceptable el lugar donde se arrestó a González", agregó.

La Oficina de Responsabilidad Profesional del Servicio Secreto emprendió el viernes la investigación, que comenzó ese día con entrevistas y evaluaciones en el lugar. La pesquisa incluirá una revisión de todas las políticas de seguridad y operativas, dijeron los funcionarios.

Las autoridades dijeron al principio que González parecía estar desarmado cuando cruzó corriendo el jardín, posiblemente una de las razones por las que los agentes no le dispararon ni soltaron perros adiestrados para detenerlo.

Sin embargo, González tenía en el momento de su arresto una pequeña navaja plegable con hoja aserrada de 8,5 centímetros (3,5 pulgadas). Ahora se enfrenta un cargo de posesión de armas, según la denuncia penal presentada el viernes en la noche.

De acuerdo con la denuncia, cuando González fue aprehendido dijo a los agentes del Servicio Secreto que estaba "preocupado de que se estaba colapsando la atmosfera" y necesitaba comunicarlo al presidente "para que éste pudiera avisar a la gente".

González, de Copperas Cove, Texas, fue llevado a un hospital cercano para evaluación después de su arresto.

___

Pablo Martínez Monsivais, en Washington, y Terry Wallace, en Copperas Cove, Texas, contribuyeron a este despacho.

___

Josh Lederman está en Twitter como http://twitter.com/joshledermanAP