Espanyol vence al Málaga; Athletic y Elche empatan

El Espanyol ganó 2-1 el martes en cancha del Málaga y logró una victoria que asegura casi definitivamente su permanencia en la primera división de la liga española, al tiempo que se reinsertó en la puja por sellar un boleto a jugar copas europeas la próxima temporada.

Los tres puntos conseguidos por el equipo que dirige el mexicano Javier Aguirre le dejan con 40 cuando le restan ocho fechas por disputar en el campeonato. La zona del descenso quedó a 12 unidades de distancia, mientras que la séptima plaza que da opción a Europa la ocupa el Villarreal con 45 puntos.

Sergio García abrió la victoria visitante a los 33 minutos con su 11ra diana liguera, el argentino Pablo Pérez, posteriormente expulsado, se estrenó a los 34 como goleador para nivelar y Pizzi (76) decantó definitivamente la balanza del lado españolista, alargando a cuatro la racha de partidos sin victoria local del Málaga.

"Nos vamos contentos por una victoria importante de cara a la salvación y esperamos conseguirla matemáticamente el sábado con un triunfo bonito contra el Barcelona", declaró García.

El segundo partido de la jornada intersemanal, entre Elche y Athletic de Bilbao, acabó en un empate 0-0, que alargó a cuatro fechas la racha sin ganar del cuadro ilicitano, 13er clasificado con 31 puntos, uno menos que el Málaga.

Los bilbaínos, en cambio, llevan seis fechas invictos de visitantes y, con 56 unidades, siguen bien anclados en la cuarta plaza, buena para jugar la próxima Liga de Campeones.

Atlético de Madrid y Real Madrid lideran la clasificación por la 30ma fecha con 70 puntos cada uno, aunque mejor diferencia de goles en favor de los rojiblancos, que vencieron el domingo por 2-0 al colista. El Barsa, rival del Celta de Vigo el miércoles, marcha tercero con 69 unidades tras imponerse, también 4-3, en cancha del Madrid, que jugará en feudo del Sevilla. El Atlético se cruzara con Granada.

Málaga y Espanyol tardaron en arrancar, pero cuando lo hicieron las ocasiones se sucedieron a alto ritmo. El primero en disparar a gol fue Pérez, quien encontró segura respuesta en Kiko Casilla, mientras el colombiano Jhon Córdoba se encargó de presionar a la zaga local, aunque le faltó un palmo para alcanzar un balón del uruguayo Christian Stuani que Pizzi tampoco embocó y acabó en manos de Wilfredo Caballero.

El arquero argentino sostuvo una vez más a su equipo, aunque nada pudo hacer en el exquisito primer gol españolista, anotado en derechazo de García tras excelente combinación y maniobra de Stuani, generoso en la asistencia.

Pero la celebración visitante duró poco. Lo que tardó du defensa en despistarse y Pérez en aprovechar su adelantada posición para cruzar ante Casilla.

Con el 1-1, el Espanyol desplegó su mejor fútbol y se hubiera ido al descanso en ventaja de no ser porque Caballero le ganó un mano a mano a Pizzi y luego tapó milagrosamente un disparo a quemarropa de Sidnei.

La segunda mitad bajó en voltaje y, tras un disparo del local Nordin Amrabat, Aguirre pareció conformarse con el empate retirando de la cancha a Córdoba. Pero García, pletórico de recursos, condujo magistralmente un contragolpe y lanzó una excelente diagonal a Pizzi, quien cruzó a la red ante Caballero.

La escena empeoró para el Málaga con la expulsión de Pérez (77) por doble tarjeta amarilla, y apenas un tibio remate de Oleksandr Iakovenko amenazo el triunfo visitante.

"Fue un partido muy igualado. Tuvimos fortuna y nos vamos con victoria. Ahora a toca asegurar matemáticamente la permanencia en nuestra casa contra el Barsa", arengó Aguirre en rueda de prensa.

El fuerte viento marcó el partido Elche-Athletic, repleto de imprecisiones y pocas ocasiones de gol. Yiadom Boakye tuvo dos buenas antes del descanso por los locales, pero no llegó al primer centro de Garry Rodrigues y mandó fuera el segundo.

Ander Herrera forzó una buena intervención del arquero ilicitano en tiro libre directo en la mejor del Athletic, y Cristian Herrera cruzó en exceso por el Elche en la segunda mitad.

"Siempre intentamos ganar, pero damos el punto por bueno", declaró Herrera.