EEUU promueve entrenar a aprendices para cubrir vacantes

El secretario del Trabajo Alexander Acosta planteó el tema de los aprendices en su debut el viernes como el hombre clave del presidente Donald Trump para llenar las vacantes en el sector público y el...

El secretario del Trabajo Alexander Acosta planteó el tema de los aprendices en su debut el viernes como el hombre clave del presidente Donald Trump para llenar las vacantes en el sector público y el privado.

"Los directores generales me han dicho que están ávidos por cubrir las vacantes que tienen, pero que no consiguen trabajadores con las capacidades requeridas”, afirmó Acosta en un discurso preparado para los ministros de trabajo del Grupo de los 20 países industrializados y emergentes reunidos esta semana en Alemania.

Los sistemas de aprendizaje para aprendices remunerados, que con frecuencia derivan en el desarrollo de carreras, añadió, “son una prioridad importante para el presidente Trump y el Departamento del Trabajo”.

La declaración, y una nueva campaña de tuits sobre el tema, son el primer indicio desde la juramentación de Acosta hace tres semanas de que la política de tomar aprendices sería el eje del plan del gobierno de capacitar a una nueva generación de trabajadores.

El tema de los aprendices es relativamente nuevo para Trump, que en su campaña prometió reactivar los empleos en la industria manufacturera que se perdieron, según él, debido a acuerdos comerciales defectuosos y a la competencia desleal de China, México y otros países.

Sin embargo, no es algo nuevo para los que elaboran los planes de ambos partidos y el sector privado. Los programas de aprendices tienen ya varios años y algunos aplican modelos similares a los de Alemania y Gran Bretaña.

En conversaciones en febrero, una veintena de directores de empresas del sector industrial reunidos para hablar sobre empleos de manufactura insinuaron que había muchas vacantes pero pocos trabajadores calificados para ocuparlas. Un ejecutivo dijo que su compañía tiene 50 participantes en un programa para aprendices de fábrica, pero que podría recibir a 500 si hubiera suficientes con las capacidades necesarias.

El desempleo está a un nivel históricamente bajo, aunque con lagunas en algunos sectores. Según cifras del gobierno, hay 324.000 vacantes fabriles en todo el país, el triple que en 2009, cuando la recesión se encontraba en su punto más álgido.

Durante una mesa redonda en la Casa Blanca, algunos directivos desafiaron a Trump a que genere cinco millones de nuevos puestos para aprendices en cinco años.

"Hagámoslo, vamos por los cinco millones", respondió Trump en el evento en marzo.

Hay también indicios de un inusual acuerdo bipartidista, al menos sobre el valor del aprendizaje, que en general combina fondos de los gobiernos estatales y del federal con apoyo de universidades y empresas que buscan capacitar gente para trabajos específicos. En algunos casos, los estudiantes dividen su tiempo entre la universidad y el empleo, y las compañías pagan parte de los sueldos y las matrículas.

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