Un comerciante de Florida es culpable por tráfico de fósiles

Un comerciante de Florida es culpable por tráfico de fósiles

Tiranosaurio
Tiranosaurio Rex (Archivo)
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  • El tráfico de fósiles fue cometido en prejuicio del patrimonio cultural de Mongolia.
  • El acusado, libre bajo fianza, tenía otras seis osamentas de animales prehistóricos.
  • Uno de los esqueletos de dinosaurio fue vendido a una casa de subastas en Dallas por 1.05 millones de dólares.

Un comerciante de fósiles de Florida se declaró el jueves culpable de cargos de contrabando y aceptó entregar un esqueleto de dinosaurio cotizado en un millón de dólares que fue decomisado por el gobierno estadounidense a inicios del año para su eventual devolución a Mongolia.

El acusado podría librarse de una sentencia de hasta 17 años de cárcel Eric Prokopi, de 38 años, dijo que entregaría el esqueleto de tiranosaurio de 70 millones de años conocido como "Ty" y renunciaría a cualquier reclamo sobre otros seis dinosaurios y varios otros huesos como parte de un acuerdo de cooperación que podría librarlo de cargos que conllevan una potencial sentencia de prisión de hasta 17 años.

El fiscal federal asistente Martin S. Bell leyó una lista de los dinosaurios al magistrado Ronald L. Ellis, diciendo que en la casa de Prokopi en Gainsville, Florida, se encontró un segundo esqueleto de tiranosaurio sustancialmente completo mientras que se cree que hay un tercero en Gran Bretaña.

Bell señaló que el gobierno también custodiará un dinosaurio volador chino que importó ilegalmente Prokopi; un esqueleto de un saurolophus, un dinosaurio herbívoro con pico en forma de pato del período Cretáceo tardío; y dos esqueletos de oviraptor, uno encontrado en la casa de Prokopi y el otro en una residencia de Florida. Los oviraptores tienen cráneo tipo perico.

"Esta entre las listas de compra de dinosaurios más grande que se puedan ver hoy", dijo Bell al magistrado.

En un comunicado, el fiscal federal Preet Bharara dijo: "Fósiles y restos óseos antiguos son parte del tejido de historia natural y patrimonio cultural de un país, y los mercaderes como Prokopi que exportan y venden ilegalmente estas maravillas, roban una porción de esa historia. Estamos satisfechos de que ahora podemos comenzar el proceso de devolver estos fósiles prehistóricos a sus países de origen", agregó.

El gobierno acusó a Prokopi de contrabandear huesos al país de manera ilegal desde Mongolia antes de ensamblarlos para formar un esqueleto que fue vendido por la casa de subastas Heritage Auctions, con sede en Dallas, por 1,05 millones de dólares, negocio que fue suspendido al estar pendiente el resultado del litigio.

Prokopi permanece libre bajo fianza en espera de su audiencia de sentencia, agendada para el 25 de abril.

 

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