Los recortes deberán esperar hasta casi la medianoche

Los recortes deberán esperar hasta casi la medianoche

  • El secretario de Prensa de la Casa Blanca Jay Carney dice que el presidente Barack Obama "sigue teniendo esperanza".
  • Demócratas y republicanos no se ponen deacuerdo para evitar los recortes.
  • No hay plazos para adoptar medidas a fin de impedir aumentos impositivos que puedan afectar a casi todos los estadounidenses.

La Casa Blanca dice que las reducciones automáticas de gasto que deben de entrar en vigencia ya serán aplazadas hasta cerca de la medianoche tanto como sea posible.

Obama y los demócratas exigen un mayor aumento tributario La ley, aprobada por el Congreso el 2 de enero simplemente dice que "el 1 de marzo de 2013, el presidente debe ordenar un embargo del año fiscal 2013". Eso significa en lenguaje presupuestal una reducción de 85.000 millones de dólares en gasto de defensa y gasto nacional entre ahora y el 1 de octubre.

Y el secretario de Prensa de la Casa Blanca Jay Carney dice que eso significa la medianoche del viernes, o tan cerca de la medianoche como sea posible: las 11:59 p.m. con 59 segundos. Porque, señala Carney, Obama "sigue teniendo esperanza".

El Senado desechó el jueves los planes de último minuto para bloquear la aplicación de las reducciones al gasto fiscal, mientras el presidente Obama y los republicanos se culpaban mutuamente por el reciente estancamiento, y el gobierno se preparaba para poner en vigencia los temidos recortes.

En el Senado, una propuesta republicana, la cual requería que Obama propusiera recortes alternativos que pudieran provocar menos interrupción de servicios esenciales del gobierno, fracasó con la oposición de una mayoría demócrata, 62-38.

Momentos después, una alternativa demócrata de extender los recortes durante una década y reemplazar la mitad con un aumento de impuestos a los millonarios y a las corporaciones ganó por una diferencia mínima de 51-49, pero no contó con los 60 votos necesarios para la aprobación. Los republicanos se opusieron en forma unánime.

El presidente de la Cámara de Representantes John Boehner, dijo que "Obama y los demócratas del Senado exigen un mayor aumento tributario para generar un mayor gasto como estímulo".

Aunque los recortes laborales han provocado temor entre algunos, especialmente ciertos empleados federales, se notaba escasa señal de preocupación entre las empresas y ni el menor asomo de pánico en el país.

85.000 millones en recortes

Los mercados bursátiles bajaron ligeramente en la jornada después de haber alcanzado alzas casi sin precedente. Y, a diferencia del "precipicio fiscal" que se evitó por poco al comienzo de este año, no hay plazos para adoptar medidas a fin de impedir aumentos impositivos que puedan afectar a casi todos los estadounidenses.

El proyecto republicano derrotado hubiese requerido que Obama tratara de reemplazar los recortes presupuestarios para evitar que afecten a programas prioritarios como el control de tráfico aéreo, las cortes federales y la inspección sanitaria de las carnes.

Los demócratas y la Casa Blanca se opusieron al proyecto, que hubiera ratificado 85.000 millones en recortes hasta 30 de septiembre, cuando finaliza el año fiscal.

Los demócratas, que controlan el Senado, presionaron a favor de un plan de 110.000 millones que evitaría los recortes hasta el final de este año. Ese plan contempla reducir en 5% el presupuesto de entidades nacionales y 8% del Pentágono, pero no tocaría varios programas sociales importantes, como el Seguro Social, el Medicaid, el Medicare, ni los cupones de alimentos.

A la vez, limitaba las reducciones al Medicare, el programa de atención a la salud de los jubilados, a un recorte de 2% en el pago a los proveedores de servicios médicos, como doctores y hospitales.

El plan demócrata frustrado por los republicanos proponía recortes por valor de 27.500 millones a futuro, la eliminación de pagos directos a ciertos agricultores y una tasa tributaria mínima a los que ganen más de 1 millón de dólares, como los principales elementos de una alternativa a los recortes inmediatos y dañinos programados para entrar en vigor el viernes.

Por ahora, Obama no puede reducir los gastos de defensa en más de 43.000 millones de dólares y no podría aumentar los impuestos para compensar la reducción de gastos.

La idea es transferir fondos de cuentas de baja prioridad a otras que financian el tráfico aéreo y la inspección federal de carne.

La Casa Blanca afirma que tales medidas sólo ofrecerían poco alivio, pero pudieran hacer bajar la presión sobre el Congreso para hallar una solución a los recortes generales de gastos.

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