Sólo dos ONGs cuentan con abogados para los 3,000 niños migrantes en Long Island

Niños Migrantes

El drama de los menores que cruzan solos hacia Estados Unidos

Sólo dos ONGs cuentan con abogados para los 3,000 niños migrantes en Long Island

  • El suburbio neoyorquino no cuenta con suficientes abogados.
  • Caridades Católicas y CARECEN han pedido ayuda financiera para contratar más defensores.
  • De los casi 6,000 que viven ahora en el estado, la mitad reside en Long Island.

Long Island, un suburbio de la ciudad de Nueva York, no cuenta con suficientes abogados de inmigración para ayudar a los más de 3,000 niños que cruzaron solos la frontera con México en los últimos meses y que ahora viven en la zona, aseguran activistas.

Después de Texas, Nueva York es el estado donde se han asentado más niños centroamericanos  Después de Texas, Nueva York es el estado donde se han asentado más niños centroamericanos tras huir de la pobreza y violencia que domina sus países de origen. De los casi 6,000 que viven ahora en el estado, la mitad reside en Long Island, mientras que el resto está distribuido entre la ciudad de Nueva York y otros condados, según los últimos datos de la Oficina de Repoblación de Refugiados.

Sólo dos organizaciones sin ánimo de lucro en Long Island, Caridades Católicas y CARECEN, ofrecen abogados de inmigración que trabajan a tiempo completo para ayudar a estos menores en la cortes migratorias, donde el gobierno inició un programa este año para acelerar sus casos.

Miembros de las dos organizaciones aseguran que no dan abasto y CARECEN ha pedido ayuda financiera al estado y al gobierno federal para poder contratar más abogados.

"La ciudad de Nueva York ha otorgado casi dos millones de dólares para ayudar a los menores no acompañados pero nosotros no tenemos ese tipo de situación aquí", dijo Patrick Young, director de programas para CARECEN. "Esperamos que el estado y el gobierno respondan", agregó.

Sólo un abogado de tiempo completo

Al menos 66,000 niños que cruzaron la frontera solos fueron detenidos por las autoridades estadounidenses entre octubre de 2013 y agosto de 2014, según datos oficiales. La mayoría proviene de Honduras, El Salvador y Guatemala.

Los fondos no llegan ni remotamente a cubrir a los 3,000 niños Además de que Long Island cuenta con pocos abogados de inmigración privados, CARECEN sólo tiene a uno que trabaja a tiempo completo en casos de menores que llegaron al país solos y tres más que lo hacen a jornada parcial. Young dijo que está recaudando dinero para contratar a un defensor más en enero.

La universidad Touro College ayuda con una abogada que se encarga a tiempo parcial de los casos.

Mario Russell, de Caridades Católicas en la ciudad de Nueva York, dijo que la organización ha enviado algunos fondos al centro de Long Island pero que la ayuda no es suficiente.

"Los fondos no llegan ni remotamente a cubrir a los 3,000 niños", dijo Russell. "Creo que tanto nosotros como el centro hacemos todo lo posible para tomar el mayor número de casos que podemos pero a veces tenemos que encontrar tiempo extra y estrechar recursos al máximo", explicó.

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