La asesora de Barack Obama en el área de inmigración ve la reforma cada vez más cerca

La asesora de Barack Obama en el área de inmigración ve la reforma cada vez más cerca

Cecilia Muñoz
Cecilia Muñoz, asesora en jefe de política interna del presidente Barack Obama. (Pete Souza/WHITE HOUSE)
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  • Aunque será un proceso lleno de obstáculos, la Casa Blanca propone crear un visado para convertir a los inmigrantes en residentes legales en ocho años.
  • Cecilia Muñoz encabeza el esfuerzo de Obama para romper con años de estancamiento partidista.
  • Se ha ganado la reputación de defensora feroz con un profundo conocimiento de la política de inmigración.

Cecilia Muñoz, asesora en jefe de política interna del presidente Barack Obama, nunca había percibido tan cerca la sensación de que muy pronto se podrá dar un camino hacia la ciudadanía a millones de personas que residen sin autorización legal en Estados Unidos.

Los hispanos representaron el 10% del electorado en los comicios de noviembre "Definitivamente camina con más bríos", dijo Valerie Jarrett, alta asesora de Obama, refiriéndose a Muñoz. "Pero no da nada por descontado".

Fuertes cambios en el panorama político han colocado la reforma de las leyes de inmigración atractivamente cerca para Muñoz y el presidente.

Los hispanos representaron el 10% del electorado en los comicios de noviembre y Obama ganó dos terceras partes de sus votos, en parte debido a las posiciones conservadoras en materia de inmigración asumidas por los republicanos durante su proceso de nominación.

Las elecciones generales obligaron a algunos legisladores republicanos a reconsiderar su oposición a cambios profundos en las leyes de inmigración, lo que allanó el camino para el rápido consenso que ha surgido entre la Casa Banca y legisladores de ambos partidos en las últimas semanas.

Las áreas de acuerdo incluyen una vía a la ciudadanía para la mayoría de los 11 millones de personas que viven en Estados Unidos sin la autorización debida, fortalecer la seguridad en la frontera con México, mejorar la eficiencia del sistema de inmigración legal y castigar a las empresas que emplean a personas sin la documentación necesaria.

Pero se espera que definir los detalles de las propuestas sea un proceso contencioso y emotivo, lleno de obstáculos.

Los obstáculos de la reforma

El diario USA Today reportó que la Casa Blanca está haciendo circular un plan para crear una visa para los extranjeros sin autorización para vivir en el país que ya están en Estados Unidos. La propuesta les permitiría convertirse en residentes legales en un plazo de ocho años.

Muñoz es una defensora feroz de los inmigrantes Muchos conservadores se oponen a ofrecer un camino a la ciudadanía para estas personas, calificándolo de "amnistía". Pocas personas conocen mejor que Muñoz los obstáculos que enfrenta el debate sobre la inmigración.

Muñoz dedicó dos décadas de su vida al activismo en favor de los derechos de los inmigrantes en el Consejo Nacional de La Raza, la mayor organización de defensa de los hispanos del país.

Allí se ganó la reputación de defensora feroz con un profundo conocimiento de la política de inmigración, declaró con frecuencia ante el Congreso y ofreció orientación a varios legisladores, entre ellos Kennedy, demócrata por Massachusetts. En ocasiones Muñoz ha roto con su propio partido para defender los derechos de los inmigrantes.

En 1996 lideró la oposición a una cláusula de la ley de bienestar social del presidente Bill Clinton que prohibía dar cupones de alimentos y otra asistencia pública a los inmigrantes que no fueran ciudadanos estadounidenses.

La promesa de Obama de tratar de solucionar el tema de la inmigración durante su primer período presidencial enfrentó una fuerte oposición de los legisladores republicanos.

A pesar de contar con un Congreso controlado por los demócratas en ese momento, la Casa Blanca no pudo lograr en 2010 la aprobación del DREAM Act, un proyecto de ley que daba el estatus legal a los jóvenes que fueron traídos al país cuando eran niños por sus padres sin la autorización debida.

Aunque el esfuerzo de reforma trastabilló, la deportación de inmigrantes no autorizados a estar en el país se disparó bajo la presidencia de Obama.

En alguna ocasión Muñoz tuvo que defender las políticas del gobierno y afirmó que el presidente tiene que hacer cumplir las leyes aunque sean inadecuadas.

Un pequeño pero elocuente grupo de defensores de los derechos de inmigración vertieron en Muñoz su furia por cuenta de las deportaciones, acusándola de dar la espalda a los inmigrantes. Algunos incluso llegaron a pedir su renuncia.

Pero colegas tanto antiguos como de ahora dicen que las críticas hirieron a Muñoz profundamente y que se sintió traicionada por personas a las que consideraba amigos. "Ella es una fuerte defensora de su punto de vista, pero también es un miembro leal del equipo del presidente y demás personal (de la Casa Blanca)", dijo Murguia. "Es un acto de equilibrio muy difícil y creo que a veces la ha dejado vulnerable a las críticas de otros".

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