Cronología de la misteriosa desaparición del avión de Malaysia Airlines

Cronología de la misteriosa desaparición del avión de Malaysia Airlines

  • Desapareció el pasado 8 de marzo apenas una hora después de despegar de Kuala Lumpur hacia Pekín.
  • Los investigadores trabajan sobre estas posibles causas: secuestro, terrorismo y problemas sicológicos o personales de alguien en el interior del avión.

La búsqueda no cesa y, sin embargo, poco se sabe tras la desaparición del vuelo MH370 de Malaysia Airlines que viajaba de Kuala Lumpur (Malasia) a Pekín (China) con 239 personas a bordo el pasado 8 de marzo.

Con varias teorías abiertas sobre qué pudo pasar, entre las que no se descarta el atentado terrorista, las últimas investigaciones se centran en investigar tanto a la tripulación (especialmente piloto y copiloto) como a los pasajeros, algunos de los cuales viajaban con pasaportes robados. Esta es la cronología de la desaparición y posterior búsqueda e investigación en torno a este suceso.

  • 8 de marzo.

Desparece un avión de la compañía Malaysia Airlines que cubría la ruta Kuala Lumpur-Pekín. El avión había despegado a las 00.41 hora local de la capital de Malasia y estaba previsto que aterrizara a las 6.30 horas en Pekín —las 23.30 h. del viernes 7 de marzo, según el horario peninsular español—. A bordo viajaban 239 personas — 227 pasajeros y una tripulación de 12 personas—. Durante las primeras horas, la información era confusa: mientras Vietnam decía que el avión se había estrellado en el mar, el Gobierno malasio lo desmentía y aseguraba que no había "indicios" de restos del aparato en la zona. La aerolínea, por su parte, sólo confirmaba que había perdido el contacto con el avión.

Los familiares de los pasajeros, en su mayoría chinos, eran confinados en un hotel en Pekín a la espera de que la aerolínea les informara sobre la situación de sus seres queridos.

  • 9 de marzo.

Pasadas 24 horas del suceso, los familiares viven entre la angustia y la indignación por no saber prácticamente nada de los pasajeros. "No tenemos más información de la que ya sabíamos", denunciaba una señora que viajó hasta Pekín para saber más de su sobrina, que iba en el avión.

En la búsqueda del aparato colaboran equipos de Malasia, Singapur, Indonesia y Vientam, mientras China mantiene ocho buques en alerta para colaborar, además de una flotilla aérea preparada para despegar. EE UU también envía un avión de vigilancia naval P-3C para colaborar en la búsqueda. Se amplía la zona de búsqueda en aguas del Golfo de Tailandia tras apuntar que el avión de Malaysia Airlines pudo dar media vuelta antes de desaparecer. Según autoridades de Aviación Civil y de las Fuerzas Armadas malasias, los radares confirman que el avión realizó esa maniobra de giro pero que no hubo ninguna comunicación por parte del piloto, tal como establece el protocolo, y tampoco se recibió ningún mensaje de alerta o emergencia desde el avión antes de que desapareciera.

A medida que pasan las horas surgen también las primeras especulaciones sobre qué pudo pasar, y entre ellas no descartan un ataque terrorista. No obstante, las autoridades del Pentágono descartan que hubiera habido una explosión tras revisar un sistema de vigilancia mundial que registra flashes de luz alrededor del planeta.

Los servicios de seguridad están investigando la lista de pasajeros del vuelo MH370 tras conocer que al menos dos de ellos viajaban con pasaportes falsos y hay sospechas sobre la identidad de al menos otros dos. El italiano Luigi Marald y el austríaco Christian Kozel aparecen en la lista de 227 pasajeros que viajaban de Kuala Lumpur a Pekín, pero ninguno de los dos se encontraba en Malasia ese día. A ambos les habían robado los pasaportes en Tailandia años atrás.

Aparecen además los primeros hallazgos en el mar que podrían vincularse al avión desaparecido. Un avión de Vietnam avista, antes de que se cancelen las operaciones aéreas por falta de luz, dos manchas de aceite al sur de Tho Chu que se asemejaban al residuo que dejaría el carburante de la nave desaparecida.

  • 10 de marzo.

Aumentan los países que buscan en aguas del golfo de Tailandia el avión de Malaysia Airlines. Australia, China, Estados Unidos, Filipinas, Indonesia, Malasia, Singapur, Tailandia y Vietnam colaboran en el rastreo del aparato en una zona al sur de la isla vietnamita Tho Chu, en la misma área donde presumen que podría haberse estrellado el Boeing 777-200 si no cambió de rumbo, según datos de las autoridades de Malasia. Las autoridades de Aviación Civil malasias indican que la última posición del avión en el radar antes de que se perdiese la señal fue a las 1.30 hora local del sábado 8 —las 18.30 h del viernes, hora peninsular española—.

La última posición del avión en el radar antes de que se perdiese la señal fue a las 1.30 hora local del sábado 8 Agencias de inteligencia de varios países participan en una investigación que se centra en aclarar el posible cambio de rumbo que el avión pudo realizar, sin que el piloto lo comunicara, ni enviara un mensaje de alerta y en la presencia de pasajeros con pasaportes falsos.

La Policía y unidades antiterroristas analizan las imágenes de un circuito cerrado de televisión del aeropuerto de Kuala Lumpur en la que aparecen dos personas que embarcaron en el vuelo MH370 con pasaportes robados. La Interpol confirma que se trata de los pasaportes del italiano Luigi Marald y el austríaco Christian Kozel, a quienes les sustrajeron los documentos en 2013 y 2012, respectivamente, en Tailandia.

La policía tailandesa investiga la pista de dónde se compraron los billetes electrónicos de los pasajes de Marald y Kozel, que conducen a Pattaya, un popular destino turístico al sur de Bangkok.

Mientras, Vietnam informa del avistamiento a unos 93 kilómetros al sur de Tho Chu lo que parecen desde el aire un fragmento de cola y una puerta interior de un avión. Las autoridades malasias descartan que se trate de algún resto del vuelo MH370 y también niegan que la mancha de combustible localizada en el mar fuera del aparato.

  • 11 de marzo.

Tailandia confirma que los billetes de los dos pasajeros con pasaportes falsos fueron encargados desde Irán a dos agencias de viajes de ese país. La compra de los dos billetes se realizó el día 6 de marzo —menos de 48 horas antes del vuelo— en agencias de la localidad turística de Pattaya, a unos 100 kilómetros al este de Bangkok.

El comprador de los billetes, que se hace llamar "Ali", preguntó en primer lugar por vuelos a Copenhague y Fráncfort con Etihad Airways o Qatar Airways pero se decantó por la opción más barata de China Southern Airlines —que compartía código con la aerolínea malasia—. Ambos billetes fueron reservados con salida en Kuala Lumpur y destino a Amsterdam vía Pekín. El billete reservado con el pasaporte italiano continuaba el viaje hasta Copenhague, mientras que el del austríaco seguía hasta Fráncfort. EE UU anuncia que está investigando a "Ali", por si tiene algún vínculo con el Gobierno de Irán o con un grupo terrorista, por si se trata de un traficante de personas o simplemente es un amigo de los dos pasajeros.

Poco después, la Policía malasia indentifica a dos iraníes como los pasajeros que embarcaron con pasaporte robado, pero descartan que pertenezcan a una célula terrorista, e indica que "estaba tratando de emigrar a Europa". Aunque siguen sin descartar ninguna hipótesis, los expertos se inclinan por el fallo mecánico o el acto suicida del piloto como causas de la desaparición del avión, más que por la tesis de la trama terrorista, ya que por el momento ningún grupo ha reivindicado la acción.

Los responsables malasios declaran que se investigan cuatro opciones: un posible sabotaje, un secuestro del avión, problemas psicológicos de la tripulación o de los pasajeros, y problemas personales de los viajeros. "Tenemos fotografías y perfiles de todos los pasajeros. Estamos investigado en los vídeos el comportamiento de todos los pasajeros", detalla el jefe de la policía malasia.

Por otro lado, los equipos de rescate extienden la zona de búsqueda entre el litoral de la isla indonesia de Sumatra y Hong Kong. El Ministerio de Defensa chino reubica diez de sus satélites para buscar el avión en el área donde se cree que está desaparecido.

Fuentes de la Fuerza Aérea Malasia indicaron a la CNN que los radares detectaron que el avión pudo volar con rumbo suroeste durante una hora sin emitir su localización antes de desaparecer en medio del estrecho de Malaca. Según la fuente anónima, el avión dio la vuelta a medio camino entre la ciudad costera de Kota Bharu y la costa sur de Vietnam tras 50 minutos de vuelo, y viajó durante al menos una hora más hasta desaparecer sobre el peñón de Pulau Perak, en el centro del estrecho.

Además, la aerolínea Malaysia Airlines informa de que el avión Boieng 777-200 que operaba el vuelo MH370, había pasado una revisión de mantenimiento diez días antes de desaparecer.

  • 12 de marzo.

Quinto día de búsqueda y sigue sin haber rastro del avión. Ante el posible escenario de que el avión diera la vuelta y se dirigiera al estrecho de Malaca sin ser detectado por los radares, una flota internacional de más de 40 barcos y 24 aviones amplía la zona de rastreo, eso si, sin dar con el aparato.

Los familiares de los viajeros chinos reclaman que se intensifique la búsqueda también por tierra El caso de los pasaportes robados hace que a partir de este día el Aeropuerto Internacional de Ninoy Aquino, en Manila, intensifique sus controles de pasaportes y medidas de seguridad. La aerolínea Malaysia Airlines también comienza a investigar si es verdad que el copiloto del avión no cumplía las regulaciones de seguridad de la aerolínea e invitaba a las pasajeras a la cabina.

Los familiares de los viajeros chinos reclaman que se intensifique la búsqueda del avión desaparecido no sólo por mar, sino también por tierra, después de que algunos de ellos llamaran a teléfonos de sus allegados y "dieran tono". Además, denuncian la escasez de información y los detalles confusos de la investigación que les van llegando, cinco días después de la desaparición.

El jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea malasia explica que los radares de las Fuerzas Armadas de Malasia detectaron el sábado —menos de 24 horas después de la desaparición— una señal en la zona norte del Estrecho de Malaca que podría corresponder al avión. No obstante, advierte de que este dato aún debe ser corroborado.

Por otro lado, sale a la luz la última conversación del piloto antes de que el avión desapareciera de los radares: "Entendido, buenas noches", dijo.

  • 13 de marzo.

El Gobierno chino publica en una de sus páginas web oficiales tres imágenes captadas por uno de sus satélites de lo que podrían ser restos del avión. Las imágenes se tomaron el pasado 9 de marzo sobre las 11 de la mañana, pero no fueron reveladas hasta este día por la Administración de Ciencia, Tecnología e Industria para la Defensa Nacional. Finalmente resultan ser otra pista falsa.

En esta línea, medios neozelandeses recogen el testimonio de Mike McKay, un neozelandés que asegura haber visto el avión volar en llamas cuando se encontraba trabajando en la plataforma petrolera Songa Mercur, frente a la costa sureste de Vietnam. Por otro lado, en el aeropuerto de Kuala Lumpur, de donde partió el vuelo MH370, tienen lugar ceremonias y conjuros de magia tradicional malasia para encontrar el avión.

En cuanto a la ruta que pudo haber tomado el avión, The Wall Street Journal informa, citando a investigadores estadounidenses, de que el boeing pudo haber seguido volando unas cuatro horas después del último momento en que se tuvo señal de él en el control. Las autoridades malasias, por su parte, aseguran que esta información es errónea.

Además, la Policía de Malasia comienza a registrar los hogares de los 12 miembros de la tripulación, entre ellos la del piloto. Las autoridades chinas envían a Malasia fotografías y los perfiles de los 152 pasajeros chinos que viajaban en la aeronave.

La India se une a las labores de búsqueda del avión con tres buques de la Armada y cuatro aeronaves. Ya son 11 los países que participan en esta tarea: Australia, China, Estados Unidos, Filipinas, India, Indonesia, Malasia, Nueva Zelanda, Singapur, Tailandia y Vietnam.

Dos millones de internautas se suman a la búsqueda del avión a través del portal Tomnod, para analizar de forma voluntaria las imágenes de satélite y marcar en el mapa aquello que puedan considerar restos del Boeing 777-200, balsas salvavidas o rastros de combustible.

  • 14 de marzo.

Malasia confirma, 7 días después, que el avión cambió de rumbo y voló durante cinco horas hacia el oeste Los sismólogos chinos aseguran haber detectado un "evento en el lecho marino", similar a un temblor, que pudo provocar el avión al estrellarse. El movimiento se registró una hora y media después de que el avión dejara de ser visible por los radares civiles cuando cubría la ruta Kuala Lumpur-Pekín.

Los medios estadounidenses insisten en la teoría de que el MH370 voló durante cuatro o cinco horas más desde su desaparición de los radares de Malasia, pudiendo haber recorrido hasta 2.200 millas náuticas y alcanzar quizás puntos como el Océano Índico, la frontera con Pakistán o el mar Arábigo, lo que ha provocado que se amplíe de nuevo la zona de búsqueda hasta el Índico.

Por otra parte, Corea del Sur anuncia que enviará dos aviones militares para ayudar a buscar la aeronave comercial.

  • 15 de marzo.

El primer ministro malasio confirma que el avión cambió de rumbo y voló durante cinco horas hacia el oeste. Además, asegura que alguien desconectó los sistemas de comunicación del aparato y después condujo el avión hasta dos puntos posibles: Indonesia o entre Kazajistán y Turkmenistán. "La búsqueda ha entrado en una nueva fase. Esperemos que esta nueva información nos acerque a su localización", dice. Aunque su exposición presentada apunta a la teoría del secuestro, rehúsa hablar de ello. 

Tras esta comparecencia, el Gobierno de China exhorta al de Malasia a dar más información "completa y exacta" sobre la desaparición del avión.

  • 16 de marzo.

Se refuerza la operación internacional de búsqueda del boeing, y ya son 25 los países implicados. La zona abarca desde Kazajistán hasta Indonesia, después de que las autoridades malasias admitiesen que el avión cambió de rumbo deliberadamente y voló durante cinco horas.

  • 17 de marzo.

El avión desaparecido descendió hasta los 5.000 pies de altura para evitar ser detectado por los radares comerciales, según indagaciones del diario singapurés New Straits Times. Los investigadores indican que este "enmascaramiento" había servido a la aeronave para sobrevolar la bahía de Bengala y dirigirse al norte tierra adentro.

El número de países que colaboran en la búsqueda aumentan a 26: Australia, Bangladesh, Birmania (Myanmar), Brunei, China, Corea del Sur, Emiratos Árabes Unidos, Estados Unidos, Filipinas, Francia, India, Indonesia, Japón, Kazajistán, Kirguizistán, Laos, Malasia, Nueva Zelanda, Pakistán, Reino Unidos, Rusia, Singapur, Tailandia, Turkmenistán, Uzbekistán y Vietnam.

Medios locales señalan que el copiloto del avión iba a contraer matrimonio con una piloto de otra compañía, que se
encuentra de baja tras la desaparición de su prometido y se refugia en un hotel de Kuala Lumpur junto a la familia de éste.

El portavoz de la ONU, Stephan Dujarric, anuncia que los sistemas de vigilancia de la Organización del Tratado de Prohibición Completa de los Ensayos Nucleares (CTBTO) no han detectado por ahora ninguna explosión o choque en tierra o en el mar en relación con el avión. Esos equipos, diseñados para registrar explosiones nucleares, son capaces también de recoger otro tipo de deflagraciones o impacto, por ejemplo las que puede provocar un gran avión comercial al estrellarse.

Diez días después de una infructuosa búsqueda, las autoridades aún desconocen el paradero y la suerte de la aeronave y los que viajaban en ella.

  • 18 de marzo.

La hipótesis de que la desaparición responde a un acto deliberado cobra fuerza después de que fuentes estadounidenses dijeran al diario The New York Times que la ruta del avión pudo haber sido alterada a través de su sistema informático y no manualmente.

Otra teoría que maneja un piloto experto es que el vuelo 370 utilizase la 'sombra' de un avión que volaba de Singapur a Barcelona para pasar desapercibido por los radares y cambiar la ruta de la aeronave a través del norte de Tailandia hacia la frontera con Kazajistan y Turkmenistan. "El avión SIA68 de Singapur Airlines estaba cerca del desaparecido MH370 justo en el momento en que deja de aparecer en el radar", comenta.

China, por su parte, ha analizado los perfiles de los 153 compatriotas que son parte de los pasajeros desaparecidos, tras lo que ha reafirmado que no hay ninguna información que los haga sospechosos de secuestrar o atentar contra la aeronave.

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