Cinco acusados por corrupción PDVSA tienen nacionalidad EEUU

Cinco acusados por corrupción PDVSA tienen nacionalidad EEUU

El presidente Nicolás Maduro confirmó el miércoles que cinco de los seis altos funcionarios arrestados en Venezuela en medio de una barrida anticorrupción en Citgo, filial de la estatal Petróleos de...

El presidente Nicolás Maduro confirmó el miércoles que cinco de los seis altos funcionarios arrestados en Venezuela en medio de una barrida anticorrupción en Citgo, filial de la estatal Petróleos de Venezuela S.A (PDVSA) en Estados Unidos, tienen doble nacionalidad, venezolana y estadounidense.

En un acto de gobierno televisado, Maduro comentó que cuando ordenó la investigación en Citgo no sabía que cinco de los detenidos en la víspera, nacidos todos ellos en Venezuela, tienen también la nacionalidad estadounidense. Esa información, acotó el gobernante, fue suministrada el miércoles por la embajada de Estados Unidos en Caracas.

Maduro, empero, añadió que eso no hace ninguna diferencia: “Son venezolanos y van a ser juzgados por corruptos, ladrones y traidores a la patria" en Venezuela.

Horas antes, dos personas con conocimiento directo del caso que pidieron no ser identificadas por temor a represalias, confirmaron a The Associated Press la doble nacionalidad de los cinco funcionarios, quienes eran vicepresidentes de la filial petrolera, mientras que el sexto, identificado como José Pereira, fungía como presidente interino. Pereira tiene residencia permanente en Estados Unidos, pero no tiene pasaporte de ese país, indicó una de las personas.

La ciudadanía estadounidense permite a los detenidos recibir asistencia en virtud del derecho internacional. El Departamento de Estado indicó en un comunicado que cuando un ciudadano de los Estados Unidos es arrestado en el extranjero, inmediatamente se solicita permiso para una visita. El escrito agregaba, sin dar detalles, que Venezuela debe proporcionar información sobre los arrestos a las autoridades estadounidenses a petición del acusado.

Una de las fuentes familiarizadas con el caso dijo que Citgo ha proporcionado una lista de los nombres y de la situación de los detenidos a funcionarios estadounidenses.

En sustitución de Pereira, Maduro anunció la designación de Asdrúbal Chávez, primo del fallecido presidente Hugo Chávez, como nuevo presidente de Citgo. Chávez, un ingeniero químico que ocupó el cargo de ministro de Petróleo entre 2014 y 2016, tendrá la misión de reestructurar Citgo, que opera tres refinerías en Illinois, Texas y Luisiana con una capacidad de 749.000 barriles por día, agregó el mandatario.

Las autoridades venezolanas anunciaron el martes sus arrestos de los ejecutivos por supuestamente facilitar la suscripción de contratos en condiciones desventajosas para Citgo. Los seis fueron acusados, entre otros delitos, de malversación de fondos públicos tras un acuerdo para refinanciar los programas de bonos 2014 y 2015 por 4.000 millones de dólares.

Los arrestos amenazan con tensar aún más las ásperas relaciones entre el gobierno de Donald Trump y Venezuela en momentos que el presidente Nicolás Maduro se dispone a refinanciar miles de millones de dólares de la deuda externa de este país sudamericano.

Venezuela posee una de las mayores reservas de petróleo del mundo, pero el desplome de los precios internacionales del crudo en los últimos años ha sumido al país en una severa crisis económica.

El ministro de Comunicación e Información, Jorge Rodríguez, dijo el miércoles que la trama de Citgo va más allá de la corrupción e incluye además actos de sabotaje y espionaje.

Rodríguez dijo que los detenidos obstaculizaron los esfuerzos de Maduro para conseguir el dinero fresco que Venezuela necesita para comprar medicamentos y alimentos.

La cifra de detenidos en casos de corrupción que involucran a PDVSA asciende a casi 60 desde agosto, de acuerdo con el fiscal general. Incluye a muchos altos directivos de la firma estatal y de filiales en Venezuela y Estados Unidos.

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Los periodistas de AP Steve Peoples en Nueva York y Jorge Rueda en Caracas contribuyeron a esta nota.

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