Epidemia de opioides cuesta 504.000 millones de dls a EEUU

Epidemia de opioides cuesta 504.000 millones de dls a EEUU

La epidemia de opioides en Estados Unidos tuvo un costo real de 504.000 millones de dólares en 2015, dijo la Casa Blanca en un informe entregado el domingo en la noche a la prensa. La cantidad...

La epidemia de opioides en Estados Unidos tuvo un costo real de 504.000 millones de dólares en 2015, dijo la Casa Blanca en un informe entregado el domingo en la noche a la prensa.

La cantidad rebasa en más de seis veces las proyecciones más recientes, según el documento que Consejo de Asesores Económicos difundirá el lunes de manera oficial.

El consejo afirmó que según cálculos de un estudio privado de 2016, las sobredosis, abuso y dependencia de opioides de receta acarrearon un costo de 78.500 millones de dólares en 2013. La mayor parte derivó de gastos por atención médica y justicia penal así como pérdida de productividad.

El consejo dijo que su cálculo es considerablemente mayor porque se ha agravado la epidemia al duplicarse las muertes por sobredosis en la última década y porque algunos estudios previos no reflejaron las muertes atribuidas al consumo de opioides, una categoría de analgésicos muy potentes pero altamente adictivos.

El consejo dijo además que los estudios anteriores se centraron exclusivamente en los opioides de receta, mientras que su documento incluyó los opioides ilícitos, como la heroína.

“Los cálculos previos del costo económico de la crisis del consumo de opioides estuvieron subestimados considerablemente al no considerar en su valor real el componente más importante de las pérdidas: las muertes por sobredosis”, según el informe.

El octubre en la Casa Blanca, el presidente Donald Trump considero el consumo excesivo de opioides una emergencia nacional de salud pública. Trump anunció una campaña de publicidad para combatir lo que describió como la peor crisis de drogas en la historia del país, pero no ordenó la canalización de nuevos recursos federales a esos esfuerzos.

Trump se abstuvo de declarar la emergencia que pretendía una comisión federal creada por él para estudiar el problema. La comisión se pronunció en un informe provisional que se declarara una emergencia para que se canalizaran dinero y recursos adicionales a la atención del problema.

Pero en su informe final de principios de mes, la comisión solo propuso que se aumente el número de tribunales antidrogas, el adiestramiento de médicos y las sanciones para las aseguradoras que eludan cubrir el tratamiento contra las adicciones. La comisión no solicitó la asignación de más recursos para enfrentar la epidemia.

Más de 64.000 estadounidenses murieron el año pasado de sobredosis de drogas y la mayoría implico un analgésico de receta o un opioide ilícito como la heroína.

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Darlene Superville está en Twitter: http://www.twitter.com/dsupervilleap

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